Síndrome del intestino irritable

(Irritable Bowel Syndrome)

El síndrome del intestino irritable (SII) es causado por una alteración en la función intestinal normal y es un trastorno digestivo frecuente. Esta afección también se conoce como colon espástico, colitis mucosa y colon irritable. No hay cura para el SII. Sin embargo, los síntomas a menudo mejoran gradualmente o desaparecen con una buena dieta, el control del estrés y medicamentos. Esta afección generalmente aparece en la última etapa de la adolescencia o en la primera etapa de la adultez. Es dos veces más frecuente en las mujeres que en los hombres.

CAUSAS

Una vez que la comida se ha digerido y absorbido en el intestino delgado, el material de desecho se traslada al intestino grueso o colon. En el colon, se absorben el agua y las sales de los productos no digeridos que provienen del intestino delgado. Los residuos restantes, o materia fecal, se retienen para su eliminación. En circunstancias normales, contracciones rítmicas, suaves de las paredes intestinales impulsan la materia fecal por el colon hacia el recto. Sin embargo, en el SII, estas contracciones son irregulares y poco coordinadas. La materia fecal se retiene durante demasiado tiempo, lo que causa estreñimiento, o se expulsa demasiado pronto, provocando diarrea.

SIGNOS Y SÍNTOMAS

El síntoma más común del SII es el dolor abdominal. A menudo se localiza en el lado izquierdo inferior del abdomen, pero puede ocurrir en cualquier parte del abdomen. El dolor proviene de la cantidad excesiva de espasmos de los músculos del intestino y de la acumulación de gases y materia fecal en el colon. Este dolor:

  • Puede incluir desde cólicos abdominales agudos a un dolor sordo y continuo.

  • A menudo empeora después de comer.

  • Con frecuencia se alivia al defecar o eliminar gases.

El dolor abdominal generalmente está acompañado de estreñimiento, aunque también puede producir diarrea. La diarrea a menudo ocurre inmediatamente después de una comida o al despertarse por la mañana. La materia fecal suele ser blanda, acuosa y con mucosidad.

Otros síntomas del SII son:

  • Meteorismo.

  • Pérdida del apetito.

  • Acidez estomacal.

  • Dolor de espalda.

  • Dolor sordo en los brazos o los hombros.

  • Náuseas.

  • Eructos.

  • Vómitos.

  • Gases.

El SII también puede causar síntomas no relacionados con el aparato digestivo, como:

  • Fatiga.

  • Dolores de cabeza.

  • Ansiedad.

  • Falta de aire.

  • Dificultad para concentrarse.

  • Mareos.

Estos síntomas suelen aparecer y desaparecer.

DIAGNÓSTICO

Los síntomas del SII pueden parecerse a síntomas de otros trastornos digestivos más graves. Es posible que su médico le indique pruebas para descartar estos trastornos.

TRATAMIENTO

Existen muchos medicamentos disponibles para ayudar a corregir la función intestinal o aliviar los espasmos intestinales y el dolor abdominal. Entre estos se incluyen:

  • Laxantes para tratar el estreñimiento severo y ayudar a restablecer hábitos intestinales normales.

  • Medicamentos antidiarreicos específicos para tratar la diarrea severa o de larga duración.

  • Antiespasmódicos para aliviar los cólicos intestinales.

El médico también puede indicarle un tranquilizante o sedante suave durante períodos estresantes de su vida. El médico también puede recetarle un medicamento antidepresivo. Se ha demostrado que el uso de este medicamento reduce el dolor y otros síntomas del SII. Recuerde que si le recetan medicamentos, debe tomarlos exactamente según las indicaciones. Asegúrese de que su médico sepa si funcionan bien para usted.

INSTRUCCIONES PARA EL CUIDADO EN EL HOGAR

  • Tome todos los medicamentos como le indicó el médico.

  • Evite los alimentos ricos en grasa o aceites, como crema espesa, mantequilla, salchichas, embutidos y otras carnes grasas.

  • Evite alimentos que lo hagan ir al baño, como frutas, jugos de fruta y productos lácteos.

  • Elimine las bebidas gaseosas, la goma de mascar y los alimentos "que producen gases", como los frijoles y el repollo. Esto puede ayudar a aliviar el meteorismo y los eructos.

  • Consuma alimentos con salvado y beba abundantes líquidos cuando lo haga. Esto ayuda a aliviar el estreñimiento.

  • Lleve un registro de los alimentos que parecen causar sus síntomas.

  • Evite situaciones cargadas emocionalmente o circunstancias que producen ansiedad.

  • Comience o continúe con un plan de ejercicios.

  • Descanse y duerma lo suficiente.

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