Cáncer de próstata

(Prostate Cancer)

ExitCare Image El cáncer de próstata es el crecimiento anormal de células en la próstata. La próstata participa en la producción del semen. Se encuentra debajo de la vejiga y en frente del recto. Una próstata normal tiene el tamaño de una nuez y rodea el tubo que transporta la orina desde la vejiga (uretra).

FACTORES DE RIESGO

  • Tener más de 65 años.

  • Pertenecer a la raza afroamericana.

  • Ser obeso.

  • Tener antecedentes familiares de cáncer de próstata.

  • Tener antecedentes familiares de cáncer de mama.

SIGNOS Y SÍNTOMAS

  • Ganas de orinar con frecuencia.

  • Flujo de orina débil o que se interrumpe.

  • Dificultad para comenzar a orinar o detener la orina.

  • Imposibilidad para orinar.

  • Dolor o ardor al orinar.

  • Eyaculación dolorosa.

  • Sangre en la orina o el semen.

  • Dolor o malestar persistente en la parte inferior de la espalda, la parte inferior del abdomen, la cadera o la parte superior de los muslos.

  • Dificultad para lograr una erección.

  • Dificultad para vaciar la vejiga por completo.

DIAGNÓSTICO

Para diagnosticar el cáncer de próstata, pueden hacerle un examen rectal digital, un análisis de sangre para detectar el antígeno prostático específico, una ecografía transrectal y, luego, una biopsia para examinar una muestra de tejido. En general, se toman entre 8 y 12 muestras. Estas se envían a un especialista que examina los tejidos y las células (patólogo).

Si le diagnostican cáncer, el siguiente paso es determinar su estadio. Esto significa establecer su categoría en relación a la diseminación del cáncer. Es importante para que sus médicos puedan planificar el tratamiento adecuado.

Estos son los distintos estadios del cáncer de próstata:

  • Estadio I: el cáncer se encuentra solo en la próstata. No puede palparse mediante el examen rectal digital y no es visible en los estudios de diagnóstico por imágenes. En general se descubre por accidente, por ejemplo, durante una cirugía por otros problemas en la próstata.

  • Estadio II: el cáncer está más avanzado que en el estadio I, pero no se ha diseminado fuera de la próstata.

  • Estadio III: el cáncer se ha diseminado más allá de la próstata hacia los tejidos circundantes. Tal vez haya cáncer en las vesículas seminales.

  • Estadio IV: el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos o a otras partes del cuerpo. Tal vez haya cáncer en la vejiga, el recto, los huesos, el hígado o los pulmones. A menudo, el cáncer de próstata se propaga a los huesos.

Para establecer el estadio, se utilizan estudios de diagnóstico por imágenes, como una gammagrafía ósea, una tomografía computarizada, una tomografía por emisión de positrones o una resonancia magnética.

TRATAMIENTO

Es posible que le recomienden tratamientos como la cirugía, los medicamentos y la radiación, según el estadio del cáncer y otros factores. Una vez que le diagnostiquen el cáncer de próstata, su médico analizará el tratamiento con usted. Su médico lo ayudará a decidir cuál es el mejor tratamiento. Generalmente los tratamientos dependen de su edad, su salud y otros factores de riesgo. Los métodos de tratamiento más frecuentes son:

  • Observación en el caso del cáncer de próstata en estadio temprano.

  • Cirugía abierta, para extirpar la próstata.

  • Prostatectomía laparoscópica, para extirpar la próstata y los ganglios linfáticos.

  • Prostatectomía robótica, para extirpar la próstata y los ganglios linfáticos.

  • Radiación con rayo externo, que aplica radiación a la próstata desde afuera del cuerpo.

  • Radiación interna (braquiterapia), que utiliza agujas radioactivas, entre 40 y 100 gránulos (semillas), alambres o catéteres que se implantan directamente en la próstata.

  • Ultrasonografía focalizada de alta intensidad, para destruir las células cancerosas.

  • Criocirugía, para congelar y destruir las células cancerosas de la próstata.

  • Quimioterapia, para detener el crecimiento de las células cancerosas, ya sea destruyéndolas o impidiendo su multiplicación.

  • Tratamiento hormonal, que son medicamentos para que el organismo deje de producir testosterona o que impiden que la testosterona llegue a las células cancerosas.

  • Orquiectomía, que es una cirugía para extirpar los testículos.

INSTRUCCIONES PARA EL CUIDADO EN EL HOGAR

  • Utilice los medicamentos de venta libre o recetados para calmar el dolor, el malestar o la fiebre, según se lo indique el médico.

  • Consuma una dieta saludable.

  • Duerma lo suficiente.

  • Considere participar en un grupo de apoyo. Esto podría ayudarlo a sobrellevar el estrés causado por el cáncer de próstata.

  • Busque consejo que la ayude a manejar el tratamiento de los efectos secundarios.

  • Cumpla con todas las visitas de control, según le indique su médico.

  • Informe al oncólogo si es internado en el hospital.

  • Expresión sexual continua. Si tiene disfunción eréctil, una reacción natural será alejarse y evitar todo tipo de contacto sexual. Considere tocar, abrazar y acariciar a su pareja para continuar compartiendo su sexualidad.

SOLICITE ATENCIÓN MÉDICA SI:

  • Tiene problemas para orinar.

  • Observa sangre en la orina.

  • No logra tener una erección.

  • Siente dolor en la cadera, la espalda o el pecho.

SOLICITE ATENCIÓN MÉDICA DE INMEDIATO SI:

  • Siente debilidad o adormecimiento en las piernas.

  • Tiene una pérdida involuntaria de orina o de heces (incontinencia).

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